Life Lessons

「あの人は天使のようだ」と言われたくない

先日、葬儀に出席した母。

「密を避けるために、随時お焼香し退出する形式で ゆっくりお別れするなんて時は残念ながらなかったわ」

と言うので、どなたが亡くなられたのかと思って聞くと、母の中学の同級生が胃がんで亡くなったと言う。

「Tさんと言ってね。お父さんの葬儀にも来てくれたし、私が治療中の時も察知して家まで来てくれて、全く打算のない天使のような人だったよ。4人姉妹の長女で両親亡き後、妹達の親代わりになって皆んなを嫁がせ、本人はタイミングを逃し、生涯独身を通したけど、誰からも好かれ、尊敬に値する人だったよ。久々に大泣きしたわ」

確かに母の口からその人の名前を聞いたことはあったが、そんな大変な生い立ちの方だったとは初耳だった。

私は「犠牲」を美談にされて、あの人は尊敬に値する、と誰かが言っているのを聞くと、いつも首を傾げてしまう。

犠牲になる人にも親や家族がいるはず。

自分の愛する誰かが何かの犠牲になって生きていると知ったら、家族はどう思うだろう。

自分の娘だったら?

親だったら?

兄弟だったら?

私なら胸が押しつぶされそうに辛い気持ちになるけど、「偉いね。貴方のように私も生きるわ」とは決して言えないし、言いたくない。

Tさんが生涯独身だったのは、実は彼女が自らお気楽な生活を望んで選んでのことだった、と言うのなら別にいい。

だけど、もし、母が言うように、本当に、なき両親の代わりに妹たちの世話を焼いているうちに自分は結婚のタイミングを逃し、自分を大切にすることを怠ったツケで病に倒れ、そして60代の若さでこの世を去ることになったのだとしたら?

残された妹達は一体どんな気持ちなのだろう、と考える。

きっと、この先ずっと亡くなったお姉さんを思い出す度に「ごめんね」が混じった「ありがとう」を言って暮らすのだろうな、と。

大事な人にこんな気持ちを味合わせるのは本望ではないのでは?

愛=犠牲ではない

犠牲が愛だ、なんていうのは私は大っ嫌いなのだ。

大切にする相手のリストに自分自身を含めなければ絶対に愛は成立しない。

天使みたいだと言われる心優しい人こそ、歯を食いしばって自分を大切にすること。

心が求めることに忠実になること。

自分を愛してくれる人たちのために、私達は幸せを求めなければならない。

その上で自分を大切にするのと同じように人にも優しくできる人。

これが私好みの尊敬に値する人だなあ、と思う。

まあ、でも友人を亡くしたばかりの母を、わざわざ私のストレートな物言いで傷つけることもない。

そう思いとどまり、書きかけのメッセージを削除。

今日は、違う価値観で生きてきた母を尊重することにしようじゃないか!

そう自分に言い聞かせて

「次の人生では、彼女自身が幸せになるといいね」とだけ書いて返信した。

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